jueves , 25 abril 2024
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Seis plantas que actúan como repelentes naturales

Ante el riesgo de contagiarse dengue y otras infecciones, se aconseja usar estos productos. Cuáles son las claves para emplear repelentes naturales, según investigadoras del Conicet.

El dengue, la fiebre Chikungunya y la encefalomielitis equina del Oeste son infecciones diferentes. Pero tienen algo en común: se transmiten por mosquitos infectados que pican a las personas. En este momento, hay brotes epidémicos de las tres enfermedades en la Argentina, y eliminar los criaderos de mosquitos y usar repelentes son acciones claves para protegerse.

En el caso del dengue, el virus es transmitido por la especie de mosquito Aedes aegypti. En cambio, el de la encefalomielitis se transmite a través de la especie Aedes albifasciatus y posiblemente Aedes scapularis. Vale aclarar que no todos los mosquitos están infectados. Para evitarlo, se puede usar repelentes sintéticos, autorizados por la Administración Nacional de Medicamentos, Alimentos y Tecnología Médica (ANMAT). Pero también existe la opción de elaborar repelentes naturales. Se ha postulado la posibilidad de desarrollar repelentes a partir de citronela, menta, tomillo, lavanda, melissa, albahaca, y ruda, aunque se deben tener en cuenta algunas precauciones.

El desafío de los repelentes naturales es que deben incluir el activo, como la menta, pero también necesitan de otros inertes para que la protección sea duradera. Aunque esos inertes pueden tener efectos adversos. “Si se aplica varias veces, podrían producir alergias, o al mezclar plantas con alcohol, generar efectos tóxicos. Por eso, aún es difícil generar productos comerciales, porque la relación calidad-precio todavía es baja”, señalan especialistas.

Por lo que hay que usar repelentes autorizados o espirales para ahuyentar mosquitos. En el país, los farmacéuticos también están autorizados para elaborar repelentes en base a recetas magistrales. “Hay varios trabajos que muestran propiedades repelentes de la citronela y otros productos naturales, como extractos, aceites esenciales de plantas. La forma en que se preparan influye mucho en su eficiencia, y aún así la duración del efecto es variable, depende de las plantas y del tipo de producto”, mencionaron desde el Conicet.

Las plantas postuladas como base para elaborar repelentes son:

-Eucalipto. Hace algunos años se detectaron propiedades repelentes de aceites esenciales de unas 18 especies de plantas. Los más efectivos fueron los aceites de la pachana, romero y cedrón o hierba luisa. Funcionan incluso diluyendo el aceite a ¼ de la dosis pura, y el de eucaliptus (dilución al 50%). El aceite esencial de tagetes y la peperina también tienen propiedades repelentes.

Se debería tener en cuenta que sólo poseer las plantas que pueden dar lugar a repelentes en el jardín no es suficiente ni efectivo. Esto se debe a que la concentración de los compuestos repelentes es baja.

Utilizado desde la década de 1940, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos han aprobado el aceite de eucalipto como un ingrediente eficaz en el repelente de mosquitos.

Un estudio australiano demostró que una mezcla de 32% de aceite de eucalipto con limón aportó más del 95% de protección contra los mosquitos durante 3 horas.

Ese repelente natural se puede preparar en el hogar con 1 parte de aceite de eucalipto de limón y 10 partes de aceite de girasol o hamamelis que son árboles pequeños. Sus propiedades repelentes pueden durar hasta seis horas, según investigadores.

-Citronela. Recientemente, en Argentina un equipo del Instituto de Biotecnología Farmacéutica y Alimentaria, que depende del Conicet y la Universidad Nacional de Tucumán, se unieron con estudiantes y docentes de la Escuela Secundaria de Amberes.

Desarrollaron un proyecto piloto con un producto repelente que es apto para aplicar a personas de todas las edades. Proporciona una protección contra el mosquito que transmite el dengue de aproximadamente tres horas. Está basado en la planta citronela y el Lemon Grass.

-Lavanda. Las flores de lavanda machacadas también producen una fragancia y un aceite que pueden repeler a los mosquitos. Se comprobó que el aceite de lavanda es eficaz para repeler a los mosquitos adultos.

La lavanda tiene también propiedades analgésicas, antifúngicas y antisépticas. Esto significa que, además de prevenir las picaduras de mosquito, puede calmar y suavizar la piel.

Natural homemade repellents on wooden table. Lime and lemon with cloves. Slice of lime and lemon, tea light candles, fresh rosemary and water.

Se puede cultivar lavanda en un jardín exterior o en macetas de interior. Para obtener el repelente se puede machacar a las flores y aplicar el aceite en las zonas del cuerpo sensibles a las picaduras, como los tobillos y los brazos. También se puede dejar caer un poco de aceite de lavanda en un paño limpio y frotarlo sobre la piel.

-Aceite de canela. La canela es mucho más que un complemento ideal para la compota de manzana o la avena. El aceite de canela es una forma prometedora y ecológica de repeler y matar tanto huevos de mosquitos como adultos.

Se debe hervir medio litro de agua con 5 ramas de canela durante 10 minutos. Hay que dejar que se enfríe y luego colar el agua. Luego, se debe mezclar con un chorrito de aceite para bebés y ya está listo.

-Tomillo. En Brasil, científicos están desarrollando un repelente en base al aceite de tomillo. Ya demostraron que puede actuar contra las larvas de Aedes aegypti mediante un sistema biodegradable de liberación controlada.

El aceite de tomillo es uno de los mejores repelentes contra los mosquitos de la malaria. Para una infusión casera, combina 4 gotas de aceite de tomillo por cada cucharadita de aceite base, como aceite de oliva o de jojoba.

-Clavo de olor. Su aceite funciona, con el ingrediente activo eugenol, puede proteger de las picaduras de mosquito durante más de 90 minutos a una concentración del 10% en loción.

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