PRODUCCIÓN Y ELABORACIÓN

Los procesos de la miel y sus beneficios

Con la intención de colocar en el mercado la miel y sus derivados, productores apícolas insisten en que es de importancia comenzar a difundir las bondades que este producto genera. Si bien algunos trabajan en la presentación de diferentes envasados para los múltiples usos, consideran que la miel es una mercadería que debería exportarse más allá de los países limítrofes. En la nota, todo lo que hay que saber acerca de la naturaleza de este alimento.
Martes 27 de Marzo de 2012 | 08:33 Hs. (Actualizado: 08:33 Hs.)
Cuando una abeja regresa a la colmena, pasa el néctar que ha recolectado a sus propias compañeras del interior que aguardan junto a la piquera, y emprende de nuevo el vuelo en busca de más néctar. Las abejas del interior, dan inicio inmediatamente a un proceso de transformación del néctar en miel. Para ello alargan la trompa y sacan una gotita del líquido que llenaba su buche, la cual se desliza por la lengua estirada, aumentando así el proceso de evaporación del agua.
Este proceso es realizado por muchas abejas en varios minutos, pasándose las gotitas del néctar (enriquecido con enzimas segregados por ellas mismas) de abeja en abeja, iniciando así el proceso de conversión de néctar a miel.
EVAPORACIÓN INDIRECTA. A continuación, el producto se concentra más todavía gracias a la evaporación indirecta originada por intensas corrientes de aire que provocan abejas ventiladoras. El producto se almacena en las celdillas, concentrándose aún más por medio del sistema de ventilación de la colmena. Posteriormente, cada celdilla es cerrada herméticamente con cera con el fin de evitar que se reabsorba el agua del medio y no fermente.
Hasta aquí el proceso de elaboración de la miel, la cual es extraída en los panales por los apicultores, que depositan en centrifugadoras una vez extraída la cera y otras sustancias como el propóleo. De la centrifugadora se extrae esta miel que pasa por un filtro y se envasa. Este es el proceso más natural en el que no interviene el factor calor, como es el caso de algunas grandes industrias de miel que utilizan altas temperaturas con el fin de desprender mejor la miel de los panales.
CRISTALIZACIÓN. Depende del contenido de glucosa. La glucosa y la fructosa son azúcares simples procedentes de diversas plantas. La miel contiene alrededor de un 3% de sacarosa y una elevada cantidad de glucosa y fructosa, siendo más elevado el contenido de glucosa.
Por norma general, la miel, una vez extraída y envasada, se conserva líquida poco tiempo, condensándose y cristalizándose más o menos según su procedencia botánica y otros factores. El hecho de que la miel sea una solución sobresaturada de azúcares que tienden a precipitar es causa de cristalización natural. La cantidad de glucosa contenida en la miel, condiciona la rapidez de la cristalización.
Un ejemplo lo tenemos en las mieles de colza y diente de león que debido a su alto contenido en glucosa cristalizan rápidamente. Por el contrario, la miel de acacia, indicada especialmente en estreñimiento y diabetes, permanece en estado líquido varios años debido a su escasez de glucosa, y la miel de castaño tiene una cristalización muy lenta por el mismo motivo.
La cristalización de la miel puede dar un aspecto granulado grueso o fino dependiendo del tipo de agregación de la glucosa. Con el fin de evitar estas cristalizaciones, muchas industrias, someten a la miel a un proceso de pasteurización, es decir de calentamiento, el cual destruye los cristales de glucosa y la vuelve líquida, con el inconveniente de que desnaturaliza sus enzimas y vitaminas, las cuales no soportan la elevada temperatura.

PASTEURIZACIÓN. Es un proceso que tiende a desvitalizar las enzimas y las levaduras de determinados productos alimenticios volviéndolos asépticos y de fácil conservación. Pero la miel en realidad no necesita de estos procesos ya que posee sus propios conservantes intrínsecos y bactericidas. Ese tipo de procesos sólo sirve para poder manipular la miel manteniéndola fluida.
Por desgracia, muchos consumidores prefieren todavía una miel importada y líquida antes que una de aspecto cristalizado y elaborada y envasada mediante procesos menos agresivos y más naturales.
Una miel que fermenta rápidamente es señal de que ha sido recolectada antes de tiempo y por lo tanto con alto contenido en agua, lo cual provoca la fermentación prematura. Por el contrario, una miel sana, recolectada a su debido tiempo y envasada sin pasteurización previa puede durar sin fermentar casi ilimitadamente en lo que se refiere a sus propiedades físicas, si bien el envejecimiento le resta obviamente propiedades terapéuticas. Las excavaciones de Paestum hallaron ánforas selladas con cera en cuyo interior había miel sin apenas variación en su forma física. La miel, cuando envejece, pierde las enzimas, la cual cosa provoca que los azúcares simples vuelvan a formar polisacáridos.
LUGARES DE CONSERVACIÓN. El calentamiento de la miel, la luz directa, la mala conservación en lugares húmedos o con frecuentes variaciones de temperatura son factores determinantes que influyen en la degradación de la calidad de la miel. También hay que saber que la miel presenta mucha variedad de color y sabor. Dependiendo de la flor y la zona en la que la abeja liba el néctar. Los colores de la miel, van desde el ámbar muy oscuro, hasta el ámbar muy cristalino. Cada variedad de miel tiene sus propiedades terapéuticas particulares. La cuestión es saber disfrutar cada sabor.
ENERGÉTICA POR EXCELENCIA. La miel, sin lugar a dudas, es el alimento energético por excelencia y un estupendo remedio para muchas enfermedades y dolencias. La espectacular acción positiva que ejerce sobre el organismo se debe a sus componentes, como los azúcares, oligoelementos orgánicos y minerales, las hormonas y las vitaminas, sustancias vivas que desempeñan un papel de poderosos catalizadores, capaces de liberar la energía contenida en potencia en otros elementos.
Es un alimento incomparable para niños y ancianos. Es reconstituyente para los deportistas y personas que se sientan fatigados. Además la miel es un producto que entra a formar parte de numerosas recetas de cosmética y belleza natural.
Se dice que el simple consumo regular de miel ejerce una acción positiva sobre los corazones castigados por el "estrés" o el "surmenage". La miel es una fuente de ahorro para un corazón fatigado. La miel aumenta la cantidad de glucógeno disponible en el hígado y ejerce una acción hepato-protectora. Actúa muy favorablemente en enfermedades de estómago. Su consumo regular aumenta la tasa de la hemoglobina de la sangre al mismo tiempo que el peso del cuerpo. La miel es un sedante que actúa sobre todo el cuerpo.
Información: revista digital Autosuficiencia económica.

LOS PRODUCTOS

Lo ideal es reemplazar el azúcar o los edulcorantes químicos por la miel, entonces se estará optando por un alimento de mejor calidad y de mayor pureza que otorga más energía. Cambiar los hábitos alimenticios impuestos permite que el organismo se desarrolle más saludablemente.
PROPOLEOS. Es una gomo resina de origen vegetal extraída por las abejas de secreciones de yemas y cortezas de algunas plantas leñosas (pinos, álamos eucaliptos, etc.). Las abejas lo trasladan a la colmena para clausurar los intersticios, fijar las partes de la colmena y actúa como antimicrobiano en diversas actividades. Estas resinas concentran sustancias producidas por las distintas especies vegetales, que se destacan por su amplia actividad farmacológica. Dentro de su composición química se destacan distintos grupos de flavonoides, ácidos, alcoholes. Aldehídos aromáticos, terpenos, aceites esenciales, etc. pudiéndose determinar más de 120 compuestos diferentes. Inmunoestimulante: El propóleo adminsitrado por vía oral, posee un importante efecto estimulante del sistema inmunitario. Aumenta la capacidad de respuesta del organismo inhibiendo los procesos responsables de las reacciones alérgicas como el asma, faringitis y amigdalitis crónica.
Antioxidante natural: Es un antioxidante no vitamínico que previene la oxidación de los compuestos responsables de la formación de radicales libres nocivos, impidiendo la formación de nitrosaminas cancerígenas. Propóleos Bebibles: regulador natural del organismo, aumenta las defensas y estimula el sistema inmunitario. Indicado en la prevención de resfríos, gripes, afecciones virales, gastroduodenales e intestinales. En caramelos: Indicado para dolores de garganta, inflamaciones e infecciones bucofaríngeas. Consumir 2 o 3 caramelos por día.
POLEN DE ABEJAS. Alimento natural energético y revitalizante. Es uno de los productos naturales más ricos en proteínas. Contiene 18 aminoácidos, vitaminas (complejo B C D E y provitamina A), enzimas, minerales (Potasio, magnesio, calcio, hierro, etc) y oligoelementos. El polen recolectado de las f flores por las abejas obreras, las cuales la adicionan sustancias que lo enriquecen y le dan forma granulada. Su color depende de la especie vegetal de la cual procede, pudiendo variar del negro (ampola), marrón, amarillo o blanco (frambuesa). Su sabor es ligeramente dulce con aroma a hierbas. Indicado para personas con desgaste físico y mental, alimentación insuficiente y anemias (períodos de crecimiento y/o disminución de la vitalidad) aporta elementos fundamentales en dietas (obesidad, deportes, diabetes) por su acción antiinflamatoria y descongestiva, está indicado en prostatitis y afecciones reumáticas.
JALEA REAL. Es una secreción de las glándulas hipofaringeas que se encuentran en la cabeza de las abejas. El desarrollo de estas glándulas es temporal y se efectúa durante el estado de nodriza (3 a 12 días de edad) de las abejas obreras. Su consistencia es semilíquida, de color blanquecina amarillenta y sabor acido astringente. Contiene carbohidratos, aminoácidos, vitaminas, enzimas y minerales. En la colmena la abeja reina es alimentada en todo su proceso de crecimiento desde huevo hasta su nacimiento sólo con jalea real y la abeja obrera sólo sus primeros 3 días. La alimentación con jalea real genera notables diferencias entre ambas, el sistema reproductor (obrera atrofiada) físicamente y en su longevidad (reina vive 2 a 3 años y la obrera de 30 a 60 días) los huevos alimentados con jalea real alcanzan en dos semanas un peso equivalente a 1.200 veces el inicial. No existe una proporción semejante en el reino animal.
Es el alimento más concentrado de la naturaleza por su equilibrado conjunto de vitaminas, minerales y elementos vitales, jugando un rol importante en el proceso de restitución celular.
Se debe conservar en heladera sin congelar.


COMERCIALIZACIÓN

Los productores entrerrianos desean encontrar nuevos mercados para comercializar la miel. Según manifiestan “el mercado europeo puso exigencias que no estamos en condiciones de asumir y entonces buscamos mercados alternativos que estén fuera de lo tradicional. El arancel de EEUU es de un 37 por ciento que tampoco estamos en condiciones de absorber”, sostiene Ricardo Jeandet de Mi Miel.
En tanto, aseguran que la idea de juntarse en cooperativas es la “vuelta” que le están encontrando para llegar a exportar en un monto importante. Por lo que, evalúan la posibilidad de posicionar el producto en algunos lugares de Brasil y en una próxima feria que se realizará en Bolivia en abril.
En tanto, desde la Secretaria de Industria, Comercio y Planificación del Desarrollo del Gobierno de Entre Ríos, la Fundación Exportar, dependiente del Ministerio de Relaciones Exteriores y Culto de la Nación y la Secretaria de Producción local organizaron en el marco de la Expo Maciá 2012 una ronda de negocios donde la idea central es que los productores y empresas tengan la oportunidad de sentarse cara a cara con empresarios de algunos países de Europa a los fines de poder colocar la miel Argentina y abrir nuevos mercados con cierta potencialidad de compra.
Todo esto, teniendo en cuenta la buena calidad de la miel de Argentina y que los productores se encuentran organizados, sólo falta esperar una buena cosecha y que las tratativas se puedan llevar adelante con éxito.
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